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Facebook detectó y eliminó cuentas originadas en Ecuador para ‘campañas de manipulación coordinadas’

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La red social Facebook eliminó redes que violaban la política de la red social contra la “interferencia internacional”. Estas, según el informe difundido por Facebook el 8 de julio del 2020, tenían sus orígenes en Ecuador y Canadá y estaban involucradas en una forma de desinformación que se denomina “comportamiento no auténtico coordinado” (CIB, por sus siglas en inglés). 

Las personas que estaban detrás de esta actividad “se coordinaban entre sí y utilizaban cuentas falsas como parte central de sus operaciones para engañar a la gente”.

Tras el hallazgo fueron eliminadas 41 cuentas y 77 páginas en Facebook y 56 cuentas en Instagram que violaban las políticas contra la interferencia internacional, una forma de CIB ejecutada “en nombre de un gobierno o entidad gubernamental extranjera”, informó la red social, que alertó que sus “equipos seguirán trabajando para encontrar, remover y exponer a estas campañas de manipulación coordinadas”.

La actividad se originó en Ecuador y en Canadá y se enfocaba en Ecuador, El Salvador, Argentina, Uruguay, Venezuela y Chile, según el reporte de Facebook. La red fue hallada como parte de una investigación interna que indagaba sospechas de CIB en Latinoamérica y, según el comunicado, si bien la gente detrás de esta actividad intentaba ocultar sus identidades y quiénes los coordinaban, se “encontró vínculos con consultores políticos y exempleados de gobierno” en Ecuador y Estaterra, una firma de relaciones públicas con sede en Canadá. 

Miles de cuentas conectadas

Cerca de 274 000 cuentas seguían una o más de estas páginas en Facebook y unas 78 000 personas seguían una o más delas cuentas de Instagram. Las cuentas invirtieron cerca de USD 1,38 millones en publicidad en Facebook, que fueron pagados principalmente en dólares estadounidenses, asegura la red social.

¿Cómo operaba la red?

Según Facebook, quienes estaban detrás de esta red, utilizaban una combinación de cuentas verificadas y no verificadas. “Esta operación- que también estaba activa en otras plataformas de Internet- se activaba cerca de eventos cívicos, como elecciones”. 

Las páginas solían hacer publicaciones de ambos lados del debate político y posteriormente abandonaban o pausaban su actividad. “Usaban cuentas falsas para hacerse pasar como ciudadanos de los países a los que apuntaban, publicaban, le daban ‘me gusta’ a su propio contenido, llevaban a la gente a sitios fuera de la plataforma y manejaban las páginas haciéndose pasar por noticias independientes de los países a los que apuntaban”. 

Captura de pantalla de Facebook que muestra un ejemplo de información publicada por una de las páginas que fue intervenida. Foto: captura.

La red social asegura que algunas de las personas que estaban detrás de esta actividad llegaron a crear múltiples cuentas duplicadas bajo su propio nombre. Y usaban estas redes para publicar acerca de noticias locales en sus países objetivos en temas como política, activismo, alabanza y crítica de candidatos políticos, elecciones, el gobierno de Venezuela, entre otros. 

En la red se detectaron cuentas con contenidos en contra del presidente de Ecuador, Lenín Moreno, pero también a favor. Asimismo, cuentas emitían mensajes relacionados con el partido peronista de Argentina, el partido progresista de Chile, el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional de El Salvador.

En cada país, asegura Facebook, la mayor cantidad de la actividad que fue dada de baja se enfocaba en las audiencias domésticas. Además, “estaba vinculada con entidades comerciales e individuos asociados con campañas y oficinas políticas”. 

No es la primera vez que la red social da de baja páginas o cuentas dedicadas a estas actividades. “Hemos visto y tomado acción contra figuras políticas locales que han usado CIB en el pasado y sabemos que seguirán intentando desinformar y engañar a la gente”, asegura Facebook.

Según Facebook, este tipo de campañas generan un reto particularmente complejo, pues se dedican a difuminar las líneas entre el debate público y la manipulación.

“Sabemos que estas amenazas existen más allá de nuestra plataforma y no existe una organización que pueda afrontarlas sola”, dijo la red social. “Por eso es crítico que nosotros, como sociedad, tengamos una discusión más amplia sobre lo que es una defensa política aceptable y tomemos pasos para desalentar a que personas crucen esa línea”.

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